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次の原子力発電所は小さくて、スマートで、安全です

最後に 20年、原子力の未来は、西部のオレゴン州立大学のキャンパスに隠れている高い湾の実験室にありました状態の一部。オレゴン州を拠点とするエネルギースタートアップであるNuScale Powerが運営するこのプロトタイプの原子炉は、紛争に苦しむ原子力発電所の政治的に困beした物語の新しい章を表しています。

NuScaleの原子炉は、巨大な冷却塔や広大な緊急区域を必要としません。それは工場で組み立てられ、どんなに離れていてもどこにでも出荷できます。広範なシミュレーションにより、メルトダウンなしでほとんどすべての緊急事態を処理できることが示唆されています。一つの理由は、少なくとも既存の原子炉と比較して、核燃料をほとんど使用しないことです。また、それは前任者の数分の1の大きさです。

これは、気候危機の危機にplanetしている惑星にとって朗報です。原子力は一部の環境保護団体で悪評を得ていますが、多くのエネルギーの専門家や政策立案者は、原子の分裂が世界の電力の脱炭素化に不可欠な部分になると同意しています。米国では、原子力が全クリーン電力の約3分の2を占めていますが、既存の原子炉は規制寿命の終わりに近づいています。米国で建設中の新しい原子炉は2つだけですが、予算よりも数十億ドルも多く、予定よりも数年遅れています。

複数の原子炉を使用できるように設計された小型のモジュール型原子炉に入ります。 1つのユニットに結合されます。適度なエネルギーが必要ですか?いくつかのモジュールをインストールしてください。広大な都市に燃料を供給したいですか?さらにいくつかのタック。さまざまな状況に適した発電所を見つけることは、はるかに簡単になります。小型であるため、これらのリアクターは大量生産され、数個の部品で任意の場所に出荷できます。おそらく最も重要なことは、小型のモジュール式原子炉は、兄貴が利用できないいくつかの冷却および安全メカニズムを利用できることであり、それは次のチェルノブイリにならないことを保証します。

軽水炉は、商業用原子力発電所で圧倒的に最も一般的なタイプの原子炉ですが、類似点はどこにあるのでしょう。 NuScaleの原子炉は65フィートの高さです直径9フィート、わずかに大きい格納容器に収容されています。端から端まで積み重ねられた2台のスクールバスのサイズについては、50大型の従来型原子炉の格納室にあるそれら。しかし、この小さな原子炉はクランクアウトできます12メガワットのエネルギーは、今日の米国で最小の10分の1の稼働中の原子炉です

小型化には大きなメリットがあります、とNuScaleの共同設立者兼最高技術責任者のJose Reyes氏は言います。地下の水たまりに座れるほど小さいため、安全です。原子炉が漏れると、熱はゆっくりとプールに拡散します。それはまた、なしで、原子炉を電力が必要な場所の近くに建設できることを意味します-従来のプラントに必要なマイルの安全バッファー

原子力規制委員会はNuScaleのデザイン以来2016;委員会がその祝福を与えれば、会社はついにその種の最初の商業用原子炉の建設を開始することができます。レビュープロセスは残酷です。NuScaleはを送信しました、技術的なアプリケーションのページ—少なくともあと1年は伸びるでしょう。しかし、同社は最初の-アイダホ国立研究所の原子炉プラント。100。

小型モジュール型原子炉は、最初の小型原子力発電所になる可能性があります米国のグリッドですが、それらは最後ではありません。エネルギー省は、通常未満を生成する「plug and play」原子力プラントであるマイクロリアクターにも関心があります。 メガワットの電力。小型モジュラーリアクターは産業プロセスやその他の大きな電力負荷に適していますが、マイクロリアクターは、遠隔地の軍事基地に電力を供給したり、孤立したアラスカのコミュニティでライトを点灯したりするような小さなニーズに最適です。しかし、将来的には、都市での「常時オン」炭素フリーエネルギー源としても機能する可能性があります。

マイクロリアクターは、新規および既存の原子力会社からも関心を集めています。今月初めに、Okloという秘密の原子力スタートアップは、1.5メガワットのマイクロリアクターであるAuroraを発表し、エネルギー省からアイダホ国立研究所で最初の原子炉を建設する許可を受けたと発表しました。オーロラは原子炉というよりもアルプスのAフレームキャビンのように見えますが、Okloの創設者兼CEOであるジェイコブデウィッテによると、これがまさにポイントです。彼は、マイクロリアクターが都市景観にシームレスに適合する未来を構想しています。

Okloの提供

しかし、オクロは規制当局の承認に至るまでに大きなハードルに直面しています。ひとつには、オーロラは液体金属冷却高速炉であり、その設計はほぼ排他的に潜水艦で使用されてきました。 「率直に言って、規制パラダイムは大型原子炉用に構築されています」とデウィッテは言います。

原子力規制委員会は、小型原子炉が既存の原子力規制にどのように適合するかを把握するために取り組んでいますが、他のエネルギー政策メーカーはあらゆる機会にテクノロジーを宣伝しています。今年初め、米国とヨーロッパの指導者が小型モジュール型原子炉に関する最初の高レベルの国際討論に集まり、カナダの州政府は最近小型原子炉を促進するために会いました。そして今月、リック・ペリーが米国エネルギー長官を辞任したとき、彼は別れのビデオ

米国では、小型原子炉の推進により規制環境により、企業が連邦政府施設で


最初の小型原子炉をオンラインで入手できるようにします 。しかし、小型原子炉はコスト競争力があることを証明する必要があります、とメリーランド大学の公共政策の教授であるスティーブ・フェッターは言います。風力や太陽光などの再生可能エネルギーの価格が急速に低下し、十分な天然ガスが利用できるため、小型でより高速な原子炉はニッチを見つけることができません。特に、主要な動機付けが気候変動であり、そのペースが規制当局の承認を上回っている場合

「私は、先進的な原子炉のライセンスを取得し、それらを導入する規模でそれらを展開する能力に懐疑的です。気候変動に変化をもたらします」とFetter氏は付け加えます。 「しかし、それらは一元化されたカーボンフリーの電気であり、利用できるものがあまりないので、調査する価値があると思います。」少なくとも米国では、原子力がもう一つのチャンスを得る唯一の方法かもしれません。


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