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猫はオーストラリアの山火事の悲劇をさらに悪化させている

猫は科学的にも客観的にも、この惑星にとって恐ろしいほどひどいものです。 米国だけで、放し飼いの飼い猫は、爬虫類や両生類は言うまでもなく、年間最大37億羽の鳥と207億匹の哺乳類を殺します。

今、ネコ科動物は、オーストラリアで繰り広げられている生態学的危機を前例のない火災として悪化させる態勢を整えています季節は大陸を越えます。科学者は以前、野良猫がオーストラリアの最近焼失した土地で生き残った動物を狩り、犠牲者の負傷または衰弱状態の多くを悪用することを示しました。 ある研究は、野良猫が火傷跡まで19マイル移動したことを発見しました。ローミング・キャットは最大50日間留まることがあり、今では不毛の風景に助けのない地元の人々を虐殺します。 (彼らはおそらく彼らの煙によって山火事を特定するために視覚と匂いの組み合わせを使用しています。)

別の研究 、研究者は13匹の野良猫にカラーカメラを取り付け、オーストラリアのサバンナで101回の狩猟イベントを記録しました。そのうち32回は成功しました。殺害率は猫ごとに24時間ごとに7.2人の犠牲者に相当し、ハンターは4分の1の時間に殺害を食べさえしませんでした。彼らは余剰殺人として知られています。猫は、火で焼かれた風景にほぼ類似したオープンエリアで狩りをするときに特に成功し、70%の確率で殺害に成功しました。まだ別の研究は、野生の猫が最近燃えた地域に非常に惹かれており、おそらく植生が成長し始めたために3ヶ月以上前のものを避ける傾向があることを発見したその時、または彼らはそこで獲物の種を単に消し去った。

オーストラリアはネコに対してお粗末で、侵略的なネコは1つの推定によると、国の0.2パーセントを除くすべて。最も豊富で、100匹の猫が1平方キロメートルに詰め込まれます。オーストラリア原産の猫はいないため、在来種はそれらを避けたり逃げたりすることはできません。したがって、オーストラリア政府は、原住民を破壊から救おうとする大規模なネコ撲滅努力を開始しました。

同時に、大陸は気候変動の被害の劇的な段階になりました。より熱い世界は、より乾燥した植生とより大きな火を意味し、今シーズンの火は驚くべき方法で動作しています。 、現在、大火は生態系全体を平準化しています。種は、たとえば近隣の熱帯雨林に逃げることができましたが、今ではオーストラリアは非常に乾燥しており、熱帯雨林でさえまっすぐ燃え尽きます。過去数ヶ月で数百万エーカーの土地が何百万エーカーも燃えましたが、火災の季節はどこにも近づいていません。

山火事後の野良猫の影響。 「回復の可能性という点では、それは私たちを大いに心配させるものです。」

オーストラリアでは、通常50〜100年に1回燃える地域が3、4回燃えています過去20年。 「彼らは別の火災で破壊される前に回復するのに十分な時間がありませんでした」とオーストラリア国立大学の生態学者デイビッド・リンデンマイヤーは言います。 「そしてそれは、システムが異なる種類の環境に崩壊するという非常に高い固有のリスクがあることを意味します。」

過去数ヶ月の大規模な火災により、科学者はそのことを知りません彼らがそこに入り込んで調査を行えるようになるまで、被害の全範囲。彼らが知っていることは、山火事の後、動物はいくつかのストレッサーに直面するということです。彼らの獲物は死んでいるか逃げているかもしれません、そして、草食動物は彼らの植物を一掃しました。問題を助けていないのは、オーストラリアが残忍な干ばつの下で枯れているという事実であるため、野生生物はすでに水不足に苦しんでいます。

野良猫だけがの日和見主義者ではありません野火で荒廃した場所を探す:鷹や他の自然の捕食者も狩りを簡素化する機会をつかむ。 (特に賢い猛禽類の中には、)燃えている棒を拾い上げて落とすことによって発火を開始するものもあります。そして彼女の同僚は、山火事の結果、自然と野生の両方の捕食者による捕食リスクが20倍に急上昇することを発見しました。これらのより強力な火災により、景観全体が事実上一掃されるため、獲物は隠れ場所をさらに少なく見つけることができます。ヒュー・マクレガー、野生の捕食者の影響を研究しています。ディンゴのようなネイティブの捕食者は、火傷の傷跡を探して狩り、その後さまよいます。しかし、猫ではありません。 「彼らは待って見ていて、最後の獲物がそのエリアからなくなるまで狩り続けます」とマクレガーは言います。 「それは、多くのネイティブの捕食者が持っている傾向がない余分なレベルの細心性です。ネコは掃討隊のようです。」

野生の猫がカエルを飼っている様子を示すビデオの首輪からの足跡

提供:ヒュー・マクレガー

近い将来、保全生物学者は、たとえば餌場を設置するなどして、食料や水なしで野外で捕獲された動物を救おうと急いでいます。オーストラリアでは、ワラビー用のニンジンなど、野菜の空中投下も始めています。 1つの野生生物レスキューグループは、地元の人々が苦しんでいる動物に餌を与えるためのペレットを配布しています。 「過去にこのようなことを考えたことはありませんでした」とLegge氏は言います。 「しかし、クランチを介して数人の個人を取得しようとするだけで、それが必要になるかもしれません。」

彼らはまた、キツネのような野生の捕食者を制御しなければなりませんレクリエーション狩り)と猫のために、それらを狩り、トラップします。 「やるべきことがたくさんありますが、それはすべて非常に速く行わなければなりません」とLegge氏は言います。 「だから、あちこちでスクランブルしている人々がいて、これらのアクションの多くに優先順位を付け、調整し、実装しようとしています」。たとえば、カンガルー島のダンナートは、小さな有袋類で、最近の山火事で生息地の95%を失いました。 「それはすでに非常にまれでした」とLegge氏は言います。 「これらの火災は、その種にとって潜在的に壊滅的です。」少なくとも1人の個人が生きていることが判明しましたそして、もし自然保護論者がもっと見つけて繁殖できれば、おそらく彼らは運命からダンナートを救うことができるでしょう。しかし、猫が最初にそこに着かない場合のみ。

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