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科学者は有毒な「永遠の」化学物質に立ち向かう

スーザンゴードンがコロラド州のベネトゥッチファームを学んだ日には、毒素に汚染されていた、野菜は相変わらず美味しかった、草は緑、牛、豚、鶏、山羊は健康的です。

彼女と夫が管理したコミュニティ農場の美しさは、啓示をさらに悲劇的なものにしました。目に見えない陰湿なペルフルオロアルキルおよびポリフルオロアルキル物質として知られる化学物質は、彼女の足の下の地下水を汚染していました。 PFASは、コロラドスプリングスの近くのピーターソン空軍基地で消火用泡を噴霧することを含む数十年の訓練演習から土壌に浸透していました。 2016年に、米国環境保護庁がヘルスアドバイザリを発行して、飲料水にPFOAとPFOSの2つの一般的なタイプの下限を設けることを推奨したときに、危険が明らかになりました。空軍はフィルターを提供していましたが、農場は2017年12月に閉鎖しました。

かつてアメリカの創意工夫の象徴であったPFASは、もともと汚れに耐える不思議な化学物質として考えられていました水をはじき、恐ろしい油性の火を消し、卵が鍋にくっつかないようにします。今日、私たちはそれらをフランケンシュタインのような発明であり、死ぬことのないゾンビ化学物質として知っています。

これまでに発見された債券。今では、ホッキョクギツネやホッキョクグマの血中でさえ、惑星全体で発見されています。 公衆衛生研究は、アメリカ人の約95パーセントの血液中にPFASを発見しました。低レベルの曝露による健康への影響はそれほど明確ではありませんが、化学物質は肝臓、甲状腺、免疫効果、癌、および低出生体重に関連しています。飲料水と環境からPFASを除去するには、数十億ドルの費用がかかりますが、さらに技術力が必要です。米国国防総省が基地でPFASを浄化するために20億ドル以上を支出する準備をしているにもかかわらず、このタスクは厳しいようです。消防訓練場、空港、および産業用地も大きな貢献者です。

金曜日、米国下院はPFASを通過しましたEPAが2つのPFAS(PFOAおよびPFOS)に飲料水制限を設定し、PFAS化学物質をスーパーファンドクリーンアッププログラムの下で有害物質として指定することを要求するアクション法その先の道は不確かです。上院が法案を可決したとしても、トランプ政権はその規定を「問題があり不合理」と呼び、は拒否権を脅かしました

しかし、ここに楽観的な見方があります。いくつかの新しい技術は、これらの超強力な炭素-フッ素結合の破壊に有望です。つまり、「永久」化学物質として知られる化合物を少なくとも一部の地下水から除去できます。 「実際に少し希望を感じ始めました」と、コロラドスクールオブマインズの環境エンジニアでPFASの専門家であるクリスヒギンズは言います。 「機能していると思われるいくつかの技術を入手しています。」

最も有望なアプローチ落雷のように見える電気反応が含まれます。汚染された水はプラズマリアクターを通過し、アルゴンガスがPFAS化合物を表面に押し出します。表面の上下の電極は、PFASと相互作用するプラズマ-正イオンと自由電子で構成される反応性の高いガスを生成しますクラークソン大学の環境エンジニアであるミシェル・クリミは、次のように述べています。ニューヨークのポツダムで、PFASを改善するための新しい技術に取り組んでいます。プラズマリアクターの技術は、同僚の化学エンジニアのセルマメデドヴィッチと環境エンジニアのトムホルセンによって開発されました。

クリミは、超音波を使用して空洞(本質的に穴)を作成しています。水。それらが崩壊すると、PFASチェーンをばらばらにする物理的および化学的反応を引き起こします。他の研究者は電気化学的手法およびPFASを代謝する可能性のある土壌細菌

PFASの破壊は環境上の偉業です。典型的な修復では、水をろ過します。これにより、PFASの残留物が残ります。しかし、地下水を汲み出し、PFASを除去し、帯水層に再注入できたとしても、PFASは他の場所に残ります。たとえば、この手法では土壌から化合物を除去しません。 「PFAS化合物はどこにでもあります」とCrimi氏は言います。 「水滴、砂粒、空気のすべての分子をすべて処理できると考えるのは現実的ではありません。」

この広範囲にわたる曝露を特定したにもかかわらず、科学者はまだPFAS問題の範囲について多くの質問があります。ヒギンズはミシガン州コロラド州およびノー​​スカロライナ州の研究チームを率いており、PFASが土壌を介して地下水に移動する方法、食物中に蓄積する方法、およびコミュニティへの最大のリスクをもたらす曝露をよりよく理解するために、約200万ドルのEPA助成金を受け取りました。スーザン・ゴードンは研究の諮問委員会に参加している。

科学者のように、コロラドの有機農家であるゴードンは、彼女の人生をひっくり返した化学物質についてより多くの情報を明らかにしたい。しかしさらに、彼女は人々にPFASの物語を人工化学物質に関する警告物語として理解してもらいたい。企業は、最初に化学物質が安全であることを証明せずに新しい化学物質を生産することを許可されるべきではないと彼女は言います。 「彼らがそこにいて広まったら、本当に遅すぎます」と彼女は言います。

PFASはで発見されました子供の寝室の床のほこり;化学物質は、カーペットや室内装飾品に耐汚染性を追加するために長い間使用されてきました。 9月、Home Depotは、PFASを含むカーペットとラグを段階的に廃止すると発表しましたいくつかの州が法律を可決しました消火用PFASフォームの使用を実際の緊急事態に制限し、トレーニングでの使用を禁止しています

一方、4,700を超えるPFAS化学物質が作成され、さらに開発中です。業界団体であるFluoroCouncilは、新しいバージョンは安全であり、現代の生活に不可欠であると断言し、飛行機からペースメーカーまであらゆるものに耐久性のある低摩擦材料を提供しています。しかし、連邦機関である国立環境健康科学研究所の所長を最近退職したリンダ・バーンバウムは、劣化しない化学物質の創造に疑問を呈しています。 「たとえそれらのいくつかが全く毒性を示さなかったとしても、「私たちは本当に絶対に消えない化学物質が欲しいのか?」と言うでしょう」と彼女は言います。

ベネトッチ農場から約40マイル離れたキャノンシティーの小さな農場。テストの結果、ベネトッチの野菜はPFASを吸収しなかったが、彼女と彼女の家族は汚染された井戸水を飲んだ。血液検査は、彼女が米国の一般的な人口に見られるPFASの100倍のレベルを持っていることを示しました。 (公衆衛生の研究によると、一般集団の平均レベルは、最も一般的なPFAS化学物質の1つであるPFOSで、約6リットルあたりのマイクログラム。)これまでのところ、彼女は健康への影響はありませんでしたが、彼女は、「それが何年後に何を意味するのか誰も知らない」と言います。

、私たち全員がその不確実性を共有しています。アドボカシー組織である環境ワーキンググループは、43州で610PFAS汚染場所を特定しました。 。家庭、オフィス、潜在的には食品でさえも、より少ない曝露は遍在しています。化学物質が「永久に」存在する限り、私たち全員にとって問題のままです。

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