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中国のAIユニコーンは顔を見つけることができます。今、彼らは新しいトリックが必要です

北京の繁華街から北へ車で約1時間の工業団地にある倉庫は、中国の大いに騒ぎ立てられ、ますます物議をかもしている人工知能の逆説的な絵を提供しています

ブーム。

建物の内部では、一握りのスクワット円筒型ロボットが、複雑で見えないパターンに従って動き回ります。時折、棚の積み重ねの下にジッパーを置き、それを地面からそっと持ち上げてから、人間の労働者が梱包用のアイテムをつかむことができるステーションに持って行きます。一握りのエンジニアがコンピューターのバンクで実行されるコードをじっと見つめています。

ロボットとその背後にあるAIは、Megvii、中国の自慢のAIユニコーンの1つ。印象的なデモは、中国のAIの能力のさらなる証拠のように思えるかもしれません。おそらく、この重要な分野で米国が日食を食い止めようとしていることの証拠です。しかし、倉庫は中国のAIの根本的な弱点も指摘しています。 Amazonは数年前から米国のフルフィルメントセンターで同様のテクノロジーを使用しています

中国のAIチャンピオンはAIアルゴリズムを金に変えました近年、しかし技術がより広く利用可能になるにつれて、それはより難しくなるかもしれません。 CB Insightsが約40億ドルの価値があると言う民間企業のMegviiは、主に顔の周りに構築されたビジネスを超えて動くように見えるので、顧客に倉庫と製造AIテクノロジーを購入するよう説得したいと考えています-認識テクノロジー。問題は、AIがさまざまな業界に簡単に適用できる汎用技術としてまだ実証されていないことです。新たに課された米国の貿易制限を含むより広範な課題は、事態をさらに困難にします。

「これらの企業は、アリババやテンセントのような大企業にはならないでしょう」とニーナ・シャンは予測します。香港のビジネスジャーナリストであり、Red AIの著者*)、中国のAIブームに関する最近の本。 「彼らは小さな事業者のままであり、いくつかの評価を修正する必要があります。」

10月、Megviiと他の5つのAIに焦点を当てた中国企業は中国当局は、中国西部の省である新jiangのイスラム教徒の少数民族を監視および制御するために自社の技術を使用していると言われているため、米国の輸出ブラックリストに追加されました。封鎖は、これらの企業が米国企業から高度なマイクロチップなどの重要なコンポーネントを購入できなくなることを意味します。

中国のAIブームは、数十億以上のユニコーンを生産しました。これらには、SenseTimeが含まれ、75億ドルの価値があると同社のCEOはBloomberg今年の初め、およびYituおよびCloudWalkは、どちらも20億ドルを超えています。もう1つの著名なAI企業iFlytekは、音声認識技術の開発を開始し、時価総額を引き継いで長くなっています。 $深セン証券取引所で10億ドル

9月に香港証券取引所に上場するために提出したMegviiは、本当に印象的なAIの専門知識を持っています、コアアルゴリズムとソフトウェアを開発しました。北京の清華大学で有名なAIプログラムの卒業生数人によって設立されました。同社のIPOファイリングは、中国のAI巨人の財政に対するまれな洞察を提供し、同社がどのように顔認識に依存しているように見えるかを強調していますおよび現在の監視。収益は昨年4倍に増加して$12100万、と比較) ;しかし、監視およびセキュリティシステムを含む「City IoT」セグメントは、その収益のほぼ4分の3を占めています。

国家主導の開発は、中国の祝福と呪いの両方である可能性がありますAIエンタープライズ。政府が7月にグランドナショナルAI計画を発表したとき2017、それは中国の都市の信号として機能し、 AIプロジェクトにお金を注ぐ州。 Xiangは、Megviiと他の中国のAIユニコーンは、政府の契約、補助金、およびその他の形態の戦略的支援に大きく依存しているようだと言います。 「平均して、これらの企業の収益の大部分は政府に依存していると言えます」と彼女は言います。

中国のAI企業は過去に新しい分野に進出する努力をしてきました。数年。 Megviiのロジスティクスと製造への移行に加えて、Yituは医療用画像処理とドキュメント分析の仕事を売り込み、SenseTimeは自動運転に投資しており、iFlytekは法的文書を分析するツールのデモを頻繁に行っています。キャッチは、そのような分野ではAIが比較的立証されていないことであり、企業がこれらのベンチャーからどのくらいの収益を生み出しているかは不明です。

「ビジネスにAIを適用するには、より巧妙なスキルが必要です」と言いますQiang Yang、香港科学技術大学教授、WeBankのチーフAIオフィサー。 Tencent。彼は、企業がAIツールを使用して実際の問題を解決する方法、十分な高品質のデータを収集する方法、およびこれらの課題がビジネスライフサイクルにどのように適合するかを理解する必要があると言います。 「これは難しい」とヤンは付け加えた。

「これらの企業が直面する最大の問題は、有望なように思えるが、ほとんどの分野でAIが準備ができていない投資家に対する夜明けの実現かもしれないジョージタウン大学のセキュリティおよび新興技術センターのヘレントナーは言います。 、中国でのAIの開発を研究した

苦境には技術的な理由があります。中国のAI企業はディープラーニングを適用することで初期の成功を築きました。これは、マシンの認識を劇的に改善したAI技術近年、顔認識や音声認識などの問題が発生しています。現在、ソフトウェアパッケージおよびAPIを介してディープラーニングがより広くアクセスできるようになったため、これらの企業はより専門的な専門知識を必要とする分野に進出する必要があります。

顔認識は中国企業にとって特に有利です。この技術は全国で広く使用されています。先週IHSマーケットが発行したレポートは、10億台の監視カメラが世界中で稼働すると結論付けています200、約半数が中国にあります。たとえば、SenseTimeは最近、中国東方航空の北京の新しい大興空港にシステムを導入しました。これは、顔認識を使用して、乗客がチェックイン、セキュリティを通過、ビジネスラウンジに入り、搭乗券を表示せずに飛行機に搭乗できるようにします。

Megviiの顔認識技術により、人々は電話のロックを解除できますOppo、Xiaomi、およびVivoによって作成され、一目でアプリにログインします。また、従業員をオフィスビルに自動的にチェックインするセキュリティカメラもバンドルされています。他の中国のAI企業と同様に、Megviiもこのテクノロジーを警察署に提供しており、警察はこれを使用して監視映像の犯罪者を捜索しています。同社の技術は新jiangの当局によって使用されていましたが、Megviiは開発者が同社の知識なしにアプリケーションプログラミングインターフェイスを使用したと言います。

Megviiは、計画の周りの静かな期間を引用してコメントを拒否しました。 IPO。 (倉庫デモは以前に行われました。)SenseTimeのスポークスマンであるKang Hoは、顔認識技術がより広く利用可能になったという考えに挑戦しました。それでも、カン氏は、医療画像、教育、バーチャルリアリティのツールなど、他の分野で進行中のさまざまなプロジェクトを指摘しました。

中国のAI大当たりは、おそらく巨大な大量のデータと政府の支援は、しばしば想定されるほど壮観ではありません。先週アナリストIDCと中国のメディア企業Qbitaiが発行したreport、を見つけた 60調査対象の幹部の割合は、低品質のデータとAI人材の不足のためにAIを展開するのが非常に難しいと考えています。

Andrew Grotto、スタンフォード大学の教授、中国のAI産業の財務詳細に関する最近のレポートは、これらのAIユニコーンが重大な課題に直面していることに同意しています。彼らの真の価値は「中国での議論のテーマです」と彼は言います。

中国の豊富な資金を提供するAI中心の企業は珍しいです。 Google、Facebook、Amazon、Microsoftなどの米国の大規模なAIプレーヤーはすべて、AIの取り組みを支援するために、広告、eコマース、ソフトウェアライセンスなどの既存のビジネスを持っています。また、中国のハイテク企業であるアリババ、テンセント、バイドゥもAIに多額の投資を行っていますが、近年、AI自体をビジネスとして売り込む企業が中国のハイテク市場に殺到しています。 「Tencentのような中国企業は、世界でも最高の企業の1つです」とGrotto氏は言います。 「しかし、多くの詐欺師もいます。」

中国のAIをめぐる誇大広告は、米国政府によるメグヴィイなどの輸出禁止を促すのに役立った場合、確かに裏目に出たようです。ホワイトハウスは、中国がこの重要な技術分野ですぐに優位を奪う可能性があることを懸念しているようだ。

Megviiと他の人が現在精査中の監視技術から多様化することは役立つだろう、とRebecca Fanninの著者Tech Titans of China 。 Fannin氏は、先進技術に対する西洋への依存度を下げることは、長期的には中国に利益をもたらすが、標的となるAI企業にとっては「挑戦になる」と付け加えている。

AIを搭載したロボットを製造業者やeコマース企業に供給する新しいビジネス、そして他の中国のAI企業が成功したとしても、中国とアメリカの技術的な「分離」は両国の企業に予期せぬ影響を与える可能性があります。

最新のtit-for-tat指標は今週、中国政府の命令を受けました米国のコンピューターとソフトウェアは、今後数年のうちに公式の建物で中国の技術に置き換えられます。中国と米国の間で貿易協定に達しているかどうかにかかわらず、より慎重で不安な関係の出現は避けられないように思われます。 「北京の発表は来るべきものの前触れです」とスタンフォードの洞窟は言います。

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