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人類がマイクロプラスチックに対する戦争を宣言した年

気候変動と政治的混乱に関するますます悲惨な報告の中で、今年新たな脅威がニュースサイクルを支配するようになりました:マイクロプラスチック汚染。科学者たちは、それが空中で吹いている海で渦巻いており、未知のもので私たちの食物と水を汚染していることを明らかにした人間の健康への影響

マイクロプラスチック汚染は科学にとって特に新しいものではありません。研究者は何十年も問題を監視しています。しかし、スコットランドのグラスゴーにあるストラスクライド大学でこのような汚染を研究している環境科学者(および配偶者)であるDeonie AllenとSteve Allenは、新しい技術と技術により、プラスチックの小さな破片の環境を簡単にテストできるようになりました。これらの新しいツールのおかげで、マイクロプラスチックはどこにでもあることが明らかになりました。

「今年、これほど大きくなった理由の一部は、人々が分析を行う方法です」とDeonie Allen氏は言います。 「それで、マイクロプラスチックの識別と定量化の方法を進めました。」これまでは、研究者が高温の針で粒子のサンプルを突き抜け、熱で変形して有機ビットとプラスチックビットを区別するものを見ていました。しかし、現在、プラスチック研究者は他の分野の顕微鏡技術を採用しています。たとえば、微生物学者が細菌を数えるようにレーザーを使用して粒子を数えています。

他の分野からの科学者の大規模な移動もあります近年のマイクロプラスチック研究は、スクリップス海洋学研究所の海洋学者ジェニファーブランドンによると、マイクロプラスチック汚染は事実上地球の隅々を汚染しているからです。彼女には、たとえば鳥の寄生虫を研究している友人がいますが、今ではプラスチックの脅威を暴露するのを手伝っています。 「彼女が切り開く鳥が増えれば増えるほど、特に寄生虫を発症する可能性が高くなった病気の鳥で、プラスチックが増えました」とブランドンは付け加えます。 「それで、彼女はデフォルトでプラスチック科学者になりました。」

部分的には、情報フィードバックループに支えられています。過去数年間、研究により、そのマイクロプラスチックあらゆる場所で、メディアの注目を集め、国民の注目を集め、政府の注目を集め、より多くのお金をより多くの研究のために解放します。 「長い間、人々は私に尋ねてきました。マイクロプラスチックを食べていますか?それは私の食べ物ですか?そして、これは、残念ながらあなたがそうだと断言できる年の1つでした。」

プラスチックの中心的な問題は、耐久性が非常に高いことですしません、それは生態系にとどまる小さな断片に分解するだけです。研究者が小さいほど、サイズがマイクロプラスチックが特定の環境でそれ自体を分散させる方法にどのように影響するかをよりよく理解できます。特に厄介な啓示:先月発表された調査結果によると、赤ちゃん魚は獲物のマイクロプラスチックをと間違えています。知られていないのは、粒子のサイズが魚の健康にどのように影響するかです。大きなものは消化器系を詰まらせるかもしれませんが、非常に小さなものは腸組織を通過して臓器に入るかもしれません。

同様に、マイクロプラスチックのサイズは人間の健康にも大きな疑問を投げかけます。私たちが食べたり飲んだりする粒子のほとんどは私たちの体を通過します、と研究が示しています。しかし、本当に小さな粒子が私たちの内臓の壁を通り抜けているのか、血液脳関門、つまり血液中の毒素が脳に到達するのを防ぐ一種の保護境界を通り抜けているのかはまだ明らかではありません。 「ナノ領域を実際に見る必要があることが明らかになりつつあります。なぜなら、それがより危険になるからです」とスティーブ・アレンは言います。

サイズもマイクロプラスチックの循環に影響します。プラスチックの繊維は、より大きな破片よりも容易に吹き飛ぶと思われますが、それを証明するデータはあまりありません。また、ポリスチレンやポリエチレンなどのさまざまな種類のプラスチックは、水中で渦を巻いて風を吹きますか?サンプルを収集してテストするためのより良い技術のおかげで、研究者はこれらの質問に対する回答をすぐに見つけられることを望んでいます。

に到着する可能性が高い1つの特に有望なテクノロジーは、海水を飲み込み、マイクロプラスチック粒子を自動的にカウントするセンサーです。現在、ブランドンは、研究者は水をろ過して粒子を数える必要があり、これには数百時間の作業が必要だと報告しています。センサーを使えば、「海のどこにでもすぐに量を入れることができ、実際に何が起こっているかをより正確に把握することができます。」

今年の画期的な研究からすでに明らかなことは、海洋がマイクロプラスチックで完全に汚染されていることです。 6月に公開された研究で、研究者は、有名なモントレー湾全体でマイクロプラスチックが渦を巻いていることを示しました。多くの場合、グレートパシフィックガベージパッチで見られるよりも高い濃度です。 9月にまだ別の研究が数十年前の南カリフォルニア沖の堆積物サンプルにマイクロプラスチックを発見しました。研究室では、研究者たちが、マイクロプラスチックから浸出する化学物質が、海を埋める酸素産生細菌の成長を阻害する可能性があることを示しました

脅威に立ち向かう

プラスチック研究者は、このような汚染に対処するには、できるだけ上流に行く必要があることに同意します。何よりもまず、プラスチックの使用をやめる必要があります。つまり、企業に不合理な量の使い捨てプラスチックの生産を停止し、代わりにより良い堆肥化可能なプラスチックの開発にお金を注ぎ込むことを要求し、それらの新しい材料が実際にそれらが置き換えるものよりもグリーンで分解性であることを証明することを意味します。

プラスチックを完全に段階的に廃止することは決してありません。特に医学においては、あまりにも有用です。そのため、doで使用する必要があるものはリサイクルする必要があります。これは、収益性がないため、現時点では発生していません。 「政府は、経済的に実行可能になるまで、リサイクルを強化し、支援しなければならないでしょう」と、ミシガン大学の環境毒物学者アレン・バートンは言います。マイクロプラスチックを研究しています。

閉じ込められているため、環境への脱出が停止します。雨水排水路を網で覆うような簡単なことで、マクロプラスチックが海に流れないようにすることができます。流出はまた、マイクロプラスチックの大規模な発生源です。毎年、7兆個の粒子が雨水を介してサンフランシスコ湾に入ります。したがって、研究者は、いわゆるレインガーデン、つまり雨水の中のマイクロプラスチックを捕らえて保持する道路の隣の土地の帯を実験しています。

最後に、別の主要な問題に取り組む必要があります海洋マイクロプラスチックの源:洗濯。合成服、特に安いものは、おそらく脱落します100、000洗浄サイクルごとのマイクロファイバー、その後が河川や海に排水で流出します。消費者は、洗濯機のメーカーがマイクロプラスチック粒子を捕らえるためにフィルターを追加することを要求する必要があります。廃水処理プラントは、より多くのマイクロファイバーを捕捉するために改造することもできます。

今年の先駆的な研究が示しているように、マイクロプラスチックの問題はほとんど計り知れないほど広大です。しかし、私たちが知れば知るほど、私たちは自分自身の作ることの脅威に直面することができます。


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