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岩が小惑星ベンヌから爆発している理由を誰も知らない

昨年、NASAのOSIRIS-REx宇宙船は、地球の近くを定期的に不快に通過するBennuという名前の大きな小惑星を回っていました。宇宙船は、来年どこに着陸するかを決定するのに役立つ一連のカメラやその他の機器を使用して、小惑星の岩の表面を苦労してマッピングしています。 NASAが最終着陸地点を選択すると、OSIRIS-RExはBennuにキスをして、サンプルをすくい上げて地球に持ち帰ります

多くの科学者は、Bennuサンプルが小惑星、特に地球の近くにある小惑星、および私たちが知っているように、生命に対する最大の脅威を提起してください。しかし、Scienceで本日公開された論文で詳述されているように、NASAはすでにこのエイリアンの世界で驚くべき発見を始めました。今年の初め、OSIRIS-RExチームは小惑星の表面から粒子が爆発するのを目撃しました。その理由は不明です。

Carl Hergenrother、アリゾナ大学の天文学者であり、OSIRIS-RExのターゲットとしてBennuを提案した科学者。 「昔から、小惑星はあまり変わらないこれらの死体であるというのが常識でした」

1月、OSIRIS-RExのナビゲーションカメラがそれぞれが10センチメートルサイズの小惑星粒子について噴出した3つの放出イベントスペース。宇宙船はまた、ブナの雲のようにすでにベヌを周回しているかなりの数の粒子を検出しました。彼らの多様な軌道は、粒子放出が小惑星の一般的な出来事であり、いくつかの選択されたスポットではなく、その表面全体に発生することを示唆しています。実際、Scienceで今日報告されている3つの駆出イベント以来の年に、HergenrotherはOSIRIS-RExがいくつかの他のより小さな駆出を検出したと言います。

小惑星Bennuは地質活動に必要な加熱されたコアを持たないため、実際に「生きている」わけではありませんが、Hergenrotherと彼の同僚が発見したように、正確に死んでいません。それは太陽系を歩き回り、小さな岩をくしゃみをする宇宙ゾンビです。すぐに大砲のように水面に戻る者もいれば、深宇宙の広大な空虚に逃げ込む者もいます。しかし、本当に興味深いのは、表面に戻る前に数日間、ベンヌの周りを軌道に乗って数ヶ月間ミニチュアの月になる岩である、とハーゲンローザーは言います。

地上からは見ることができなかったでしょう」とハーゲンローザーは言います。 「それで、私たちの心に残っている疑問は、他の活動的な小惑星で起こることと類似したより低い強度のプロセスを見ていることなのか、それとも全く違うものなのか?」

地球を通過する際に、約20個の小惑星から大量の放出が見られましたが、これらの小惑星が物質を放出している理由を説明するために呼び出されたメカニズムは、Bennuには機能しません。たとえば、小惑星のスピンの遠心力は、表面から物質を放出する可能性がありますが、OSIRIS-RExによって見られる粒子軌道の範囲を説明することはできません。同様に、氷水の昇華(彗星の尾を生成する同じ現象)は、OSIRIS-RExがBennuの一部で氷が入らないほど高温になる粒子の放出を目撃したため、Bennuで何が起こっているのかを説明できません。

Hergenrotherは、OSIRIS-RExチームがミステリーを2つの考えられる原因に絞り込んだと言います。潜在的な犯人の1つは、240から-100華氏。この移行からの応力により、粒子が割れてポップコーンのように飛び散ることがあります。別の可能性は、Bennuが表面に衝突したときに粒子を蹴飛ばす微小流星体で攻撃されることです。

残念ながら、OSIRIS-RExは謎を解くのに十分なほどBennuの周りをぶらぶらしません。 Hergenrother氏は単独で語っています。宇宙船が地球に向けて出発する前に、さらに多くの科学が行われる必要があるため、今のところ、ベンヌの粒子噴火の謎を棚上げする必要があるかもしれません。しかし、小惑星について私たちがほとんど知らないことを考えると、ハーゲンローザーは、将来、別の小惑星の現象を研究するための献身的な任務を遂行するための強い主張があると言います。


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