世界

巨大な監視バルーンが宇宙の端に潜んでいます

12月の朝、アメリカのプレミア(唯一?)専用の発射台であるスペースポートツーソンで、成層圏の気球と小さな軍隊反射ベストの技術者の多くは、長い寒い夜の後にコンクリートを削り、解凍しています。近くには、スマートカーのサイズのホワイトメタル三脚が、20個のソーラーパネルと、パッド全体に広がる数百フィートの透明なプラスチックにつながれています。

ワールドビューエンタープライズと呼ばれる会社が運営する「成層圏衛星」のポートマントー「ストラトライト」として。一連のセンサーと、宇宙の端から地面に立っている人を検出するのに十分な感度を備えたカメラを装備した、洗練された監視デバイスです。ストラトライトは2つのバルーンによって移動します。1つはヘリウムで満たされた揚力で、もう1つは加圧された空気で満たされ、ステアリングシステムとして機能します。からくりがピーク高度に達するまでに000海抜数マイル、ヘリウム風船はサッカー場を快適に包むのに十分な大きさに成長します。しかし、その収縮状態では、プラスチックの広がりは、周囲のアリゾナ砂漠を故郷と呼ぶガラガラヘビの脱落した皮膚を思い起こさせます。

ほとんどの乗組員はスペースポートに現場にいましたワールドビューの今年で12回目と最後の打ち上げに備えて午前2時からツーソン。物事は見栄えが良い:太陽と減光する月は、ほとんど雲のない空で注意を競い合い、パッドの近くにつながれたエアロスタットはほとんど風を記録しません。宇宙の端に1か月半滞在して、1,000ポンドのストラトライトを発射するためのより良い条件を求めることはほとんどできませんでした。ミッションコントロールは、インフレを開始するための青信号を提供します。これは、数分で完了しますが、100万を超えるパーティーバルーンを満たすのに十分なヘリウムを使用するプロセスです。

発射台、ミッションコントロールはすべてを明確にします。技術者がパッドをジョギングし、ストラトライトを固定しているピンを引っ張り、宇宙の端への旅を優雅に開始する際にクラフトを回避します。

World ViewのstratolliteのCanonカメラは、から地上の人を見ることができます、000空気中の足

写真:ダニエル・オーバーハウス

ストラトライトが最高高度に達すると、何週間も風に乗ってアメリカ南西部のスパゲッティのようなパターンを追跡します。ストラトライトの凝縮器は、上層大気の希薄な空気を吸い込み、ヘリウムバルーンの下に取り付けられた2番目の「超高圧」バルーンに送り込みます。加圧空気はヘリウムよりも密度が高いため、超高圧バルーンは重りとして機能します。ストラトライトの高度を下げるには、気圧を上げます。逆もまた同様です。

ストラトライトは風に翻弄されるため、自由に高度を変える能力は航行にとって重要です。風は高度に応じてさまざまな方向に、さまざまな速度で移動するため、ストラトライトのマインドは上下にドリフトして操縦できます。特定の日に、ストラトライトの高度は25、風のパターンに応じてフィート

に設立by Taber MacCallum and Jane Poynter ofBiosphere 2名声、ワールドビューは元々、成層圏上部への人間の旅のプラットフォームとして構想されました。成層圏の気球を操縦し、物語を語るために生きた人はほんの一握りであるということを考えると、それは野心的な目標でしたが、会社はそれをバックアップする技術的なチョップを持っていました。 2014では、MacCallumとPoynterが一緒にミッションに取り組みましたGoogleエグゼクティブのAlan Eustaceをの記録破りのスペースダイビングの旅に136、000フィートを成層圏バルーンの下に吊るした

しかし、人間を上部成層圏に輸送するための十分な需要があることはまったく明らかではなかったため、2月にワールドビューは、ドローン会社Insituの元社長兼CEOであるRyan Hartmanをタップして、データとして会社を改造しましたサービスプラットフォーム。アイデアは、長持ちする成層圏気球を使用して地球の高解像度画像を収集し、このデータを政府や民間企業に販売することです。

ドローンの背景を考えると、ハートマンは親密ですサービスとしての地球監視の概念。彼は、ワールドビューは、ドローンや衛星などの従来の技術では満たせないニッチを埋めることを目指していると言います。これは、画像の品質、これらの画像がカバーする領域、画像の収集頻度の妥協を伴います。成層圏気球は、地球上のどこでも収集できる信じられないほど高解像度の画像への安価なアクセスを約束します。市販のイメージングハードウェアを使用して、World Viewはで写真を撮ることができますからのセンチメートル分解能、000足、およびそのカスタムメイドのカメラはすぐに5センチが可能になります。

ヘリウムバルーンの下の2室の超高圧バルーンは、ストラトライトが最大高度に達し、空気で急速に加圧されるまで収縮したままになります。写真:Daniel Oberhaus

Hartmanによれば、World Viewのシステムは、地面にいる人が「シャベルを持っているのか銃を持っているのか」を判断できるほど敏感です。当然のことながら、おそらくWorld Viewは米国国防総省の関心を集めています。Hartman氏は、来年にデータの販売を開始するとき、同社の最初の顧客の1つになると述べています。彼は、同社が石油とガスの井戸、送電線、その他の重要な資産を監視するために画像データを使用することに関心を持っているエネルギー部門からも多くの注目を集めていると言います。

ハートマンは、誰もが空に浮かぶ気球の目を好むとは限らないことを認識していますが、ワールドビューのシステムが責任を持って使用されることを強く主張しています。 「これは、Big Brotherタイプのアプリケーションに使用されるソリューションにはなりません」と彼は言います。 「規制の厳しい環境になるための最速の方法は、テクノロジーの使用に無責任であることです。」

たとえば、彼は会社がクライアントを許可するつもりはないと言います彼はこのタイプのドラッグネット監視に「多くの人が興味を持っているだろう」と言っているのに、「都市の上に気球を置き、シャッターを開いて、楽しんでください」。代わりに、Hartmanは、大気研究や気候科学に興味のある顧客から話を聞きたいと言っています。これは、ストラトライトの最も有望なアプリケーションの1つと考えています。ワールドビューは、フライトごとに大気データを大量に収集します。これは、ハルトマンが存在する成層圏の風の最も正確なモデルであると主張するものを構築するために使用しています。

将来、ハートマンは互いに通信して成層圏メッシュネットワークを形成し、地球のほとんどの表面をリアルタイムでカバーする成層圏のグローバルな星座。同社は、表面に物体の3D画像を作成できる合成開口レーダーなど、他のデータ収集デバイスにも取り組んでいます。

成層圏気球の星座のアイデアは新しいものではありません。米軍アイデアをフローティングして ’25-しかし、テクノロジーは最終的には実際に可能になるまで成熟しました。ワールドビューの12月のローンチは、数日間だけではなく、一度に複数の気球が空中に浮かんだのは初めてのことです。これを読んでいる頃には、成層圏でほぼ7週間後、他のストラトライトが操縦可能なパラシュートの下で地表に戻ってきています。

ヘリウム風船がスペースの端に到達する頃には、この写真のフレームを埋めるのに十分な幅になります。写真:Daniel Oberhaus

World Viewは、スペースの端でデータをマイニングしようとしている唯一の会社ではありません。 2016では、応用数学者のRema Matevosyan氏、 Near Space Labsを設立し、上部成層圏からも高解像度の画像を収集しています。同社は最近、オースティンとフィラデルフィア上空の高高度飛行で、Swiftsとして知られる6本足の観測プラットフォームのテストを開始しました。アマツバメはワールドビューの戦略よりも小さくて軽いし、これまでのところ、バッテリーで課せられる制限である高度で数日しか過ごしていません。各Swiftには、が可能な操縦可能なイメージングデバイスが装備されていますセンチメートルの解像度、しかしMatevosyanは、同社の次世代カメラはセンチメートル解像度。

「私たちは高周波数、高解像度を構築していますMatevosyan氏は、誰でも画像データにアクセスできる会社の新しいAPIをほのめかします。 「これは、リモートセンシングへのまったく新しいアプローチです。」

ワールドビューとニアスペースラボの両方が、企業の高揚を維持するためのデータに対する世界の飽くなき欲求に依存しています。しかし、高高度監視での新しいスピンを考えると、市場がどれだけ大きいのか、また、そのバルーンプラットフォームが次に使用される可能性があるのか​​はわかりません。


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