健康

環境的および社会的要因は、子供の肺炎の発生率を高める一因となっています

ルイジアナ州立大学のスーパーファンド研究プログラムの研究者が主導した新しい研究では、特定の種類の環境大気汚染にさらされた子供は、市中肺炎(CAP)にかかりやすく、長期間入院する可能性が高いことが示されています。人種や社会経済的地位などの社会的要因も、CAPのリスクの高い地域での生活に関連していることがわかりました。

「この研究は、呼吸器の健康状態の悪さを環境大気汚染、特に燃焼由来の粒子状物質への曝露に関連付ける一連の証拠に貢献しています」と、LSUスーパーファンド研究プログラムを率いる研究共著者のステファニアコーミエは述べています。

LSUスーパーファンド研究プログラムの科学者によって行われた研究は、喘息を含む他の呼吸器疾患について同様のパターンを示しており、最近のデータはCOVID-19への影響を示唆しています。

小児肺炎と地理情報システムの米国疾病対策センターの監視研究からのデータを使用して、研究者はテネシー州メンフィスの大都市圏におけるCAPの高リスク領域と低リスク領域を特定しました。彼らは、細菌またはウイルス感染、公的対私的健康保険、年齢、人種、直径2.5マイクロメートル未満の粒子状物質汚染への曝露(PM2.5)など、子供の肺炎の原因を含む情報を収集しました。空気中のこれらの小さな粒子は、産業燃焼、自動車の排気ガス、森林火災によって放出されます。 PM2.5は、環境保護庁(EPA)によって規制されている6つの大気汚染物質の1つであり、気道感染症の発生率の上昇や、心血管疾患を含むその他の多くの健康問題に関連しています。

個別に分析した場合、人種、保険の種類、およびPM2.5への曝露はすべて、予想よりも高いCAPのある地域での居住に関連する重大なリスク要因として特定されました。しかし、人種はリスクの高い地域での生活に関連する最も重要な要因でした。メンフィス大都市圏では、ヒスパニック系および非ヒスパニック系の黒人の子供が、白人の子供と比較して有意に高い割合で肺炎で入院しました。

この研究からのもう1つの重要な発見は、高いPM2.5に関連する健康リスクが、EPAによって設定された現在の規制の最大基準を下回るレベルで発生したことです。

「現在EPAで許可されているレベルよりも低いPM2.5レベルで小児肺炎のリスクが増加していることがわかったという事実は懸念事項であり、健康影響の証拠と曝露またはリスク情報に基づく継続的なレビューとポリシー調整の必要性を示しています。これ」とコーミエは言った。

世界保健機関は最近、環境粒子状物質の最大基準を世界的にEPAの現在の米国の最大レベルよりも低くしました。

この方針の変更とこの新しい研究は、重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2、またはSARS-CoV-2によって引き起こされる世界的なCOVID-19パンデミックの文脈で特に重要です。

「COVID-19は肺炎も引き起こします。私たちの研究によると、PM2.5は、病気になった人の感染率を高め、病気を悪化させる可能性があります」とコーミエ氏は述べています。

この研究のユニークな側面は、研究者が衛星データを使用してPM2.5濃度を推定したことです。

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