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3Dプリンティングは空軍機の飛行を老化させ続けることができる

グレンハウスと彼の同僚は、B-1ランサー用の新しいトイレを作るのに4年以上費やしました。チャレンジはジョンをコックピット(左前席の後ろ)に収めることではありませんでしたが、すべての部品が5 Gを引くことができる飛行機に乗って生命を処理できることを確認しました。音の障壁、そして激しく変動する温度で何時間も費やします。最終的な結果は機能する必要はありませんでした。ガタガタ音を立てたり、漏れたり、敵のレーダーに自分自身を明かしたりせずに動作する必要がありました。爆撃機での使用を許可することは、それを作ることと同じくらい複雑でした。 「部品の承認には数年かかる場合があります」と、マサチューセッツ州ウォルポールの共同設立者兼社長であるHouseは、2Is Inc。

各種防衛機器の交換用ビット。 (「2つの目」と発音し、部品事業を売却し、現在は防衛関連のサプライチェーンソフトウェアに焦点を当てています。)軍用のスペア部品の提供は、経済の特異なニッチです。航空機や潜水艦のようなものは何十年もサービスに費やし、それらを製造したり、無数の部品を供給した企業は、製品が廃止されるずっと前に消えることがよくあります。そのため、何か新しいノブ、シート、またはトイレが必要な場合、軍はしばしばそれらを新しくすることに特化した企業に頼ります。

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これらの衣装は、ほこりの多い2次元図面から機能するか、失われた金型を再作成する必要がありますが、元の部品の基準に正確に一致している必要があります。非常に小さな注文を処理する場合-場合によっては特定のアイテムの2つまたは3つだけであるため、ツーリングに5桁を費やすのに合理的な規模の経済を享受できません。うるさい承認プロセスは、投資を回収するのに何年も待つことを意味します。そして、多くの場合、彼らはこれらの軍事契約に入札せず、より安定した、より信頼性の高い仕事を好みます。

それは、空軍にとって問題です主に冷戦からの日付。そのC-5、B-23、およびKC-135飛行機平均40、40、および57歳。平均的な空軍機は15歳。四半期ごとに、軍事支部は000、(********************************************************)かつて少額の費用がかかっていたビットとボブを交換するために法外な金額を支払う準備ができているにもかかわらず、パーツリクエストは満たされません。 $000、(********************************************************)C-(*******************の便座カバーグローブマスターIII

古いものを飛ばし続けるためのより良い方法を見つけるために」と、空軍の買収技術とロジスティクスのアシスタント・セクレタリー、ウィル・ローパーは言います。そして彼は、彼がオフィスに持っているトースターサイズのプラスチック片に代表されるものを持っています。 C-5 Supergalaxy貨物機の便所です。過去に、空軍は8ドルを支払っていました、70この部品を交換します。しかし、これは3Dなので、たったの$300でした。 -printed。

Roperによれば、3D印刷は積層造形とも呼ばれ、多くの生産が可能ですC-5ガスケットハンドルからF-(*******************************まで、空軍が絶望的に​​感じる部品の*********************)ロンゴン。 「B-(****************************************に2つまたは3つの部品が必要な場合******)、と彼は言います、「私はそれを私たちのプリンターの1つに引き渡すことができます。」過去数年で、空軍はこの方法で何千もの部品を作り、それはちょうど約金属製またはプラスチック製のもの。複合材と炭素繊維は、回路基板でも動作します。

しかし、新しいアプローチは新しい問題を意味します。 2次元の図面を3Dプリンターが理解できるものに変えることはまだ容易ではありません。空軍は、これらの部品が空中での厳しい生活に耐えられること、オリジナルと同じくらい耐久性と信頼性があることを証明する新しい方法を必要としています。科学者は新しい技術を探求し、ニーズに合わせて独自の金属混合物を作成しています。しかし、Roperは実験段階から作業を外したいと考えています。

だからこそ、彼は新しい種類の戦争ゲーム、空軍高度製造オリンピックを組織しています。 7月8〜9日にソルトレークシティで開催されるこのコンペは、さまざまな問題を解決するために競争するために、あらゆる種類のプレーヤー(付加的な製造会社、伝統的な防衛請負業者、ハイテクスタートアップ、大学)を呼び込むことを目指しています。

「パーツフロアエクササイズのオープンボックス」は、空軍の厳格な基準を満たしながら、設計仕様を与えずに特定のパーツを複製するようチームに要求します。 「承認スプリント」とは、彼らの仕事が以前と同じくらい良いことを証明する新しい方法を開発することです。 「サプライチェーンマラソン」では、チームは、アフガニスタンのような特定の場所に新鮮な部品をどのように入れるかについて困惑します。たぶん、米国で作って出荷するか、3D印刷機を最前線に置くか、その中間に置く方が良いでしょう。新たに設立されたラピッドサステインオフィスのローパーと彼のチームは、これらのイベントの賞品をまだ作成中ですが、お金と空軍またはその請負業者と仕事をする機会が混在します。もちろん、メダルは3Dプリントされます。

これらの個々の問題を解決することを超えて、ローパーは空軍がその兵器庫を維持する方法を再考したいと考えています。 70パーセントの維持管理およびロジスティクスアカウントプラットフォームの総コスト、およびここで節約されたすべてのドルは別のプログラムに行くことができます(または納税者に戻る)。

2Iが設立されたとき、2002、アディティブマニュファクチャリングには多くの可能性があると考えられていました。しかし、数年前まで、この技術は軍事用に十分な精度と耐久性を備えた部品を製造できる時点ではありませんでした。 「私たちは標準的な製造プロセスに後退しました」と彼は言います。彼は、これらの技術は支柱、エンジンブレード、着陸装置などの安全性が重要な部品にとっては難しいと考えていますが、空軍が新しい技術を前進させるために積極的なアプローチを取ることを奨励されていると言います。そして、もし彼がまだ部品ビジネスにいたら、彼はソルトレークシティへ旅行に行き、金を手に入れるでしょう。


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